保付代理业务作为一种新的筹融资手段,正在火热的发展中。

         据统计,国内注册登记的保理公司数量已达八千家有余,而以前海自贸区为领先的的深圳在其中贡献量最大,超过七千家,说深圳是中国的保理中心也不为过,就趋势来看,笔者认为保理公司的数量仍将不断扩大,各公司将争先恐后地加入保理业务地队伍。

         然而,数量虽然庞大,但业务水平参差不齐,管理手段没有统一的标准和规范,有些甚至目的不单纯,这也造成保付代理行业问题诸多、各方纠纷众多。过去的5年间,各路保理纠纷甚至诉达法院的案件超过1万件之多,远远超过其他国家的数量。判决结果也是各种各样。这表明法律对此的解释并不统一。立法严重滞后于保理业务的发展水平。

         保理业务本质上是一种融资业务,在实际的操作中往往是将应收账款提前贴现换取本期的资金。然而,在保理业内的专业性文件的定义中,对保理业务的一致性定义是:保付代理业务开展的前提和基础是应收账款的转让,对于融资这一部分则被淡化了,它们没有肯定地说保理是为了融资而开展进行的,而是一种增值性的附加服务。

         然而,在笔者看来,这样的定义并不能反映保理市场的真实情况。没有了融资的功能,卖家没有动力也不会仅为了催收账款等服务而支付一大笔费用给保理服务商,融资是卖家参加保理业务的重要动机。

         业内的通常操作方法是:卖家将自己的应收账款转让给保理服务商,保理服务商则按照适当的贴现率为其进行贴现,到期时保理服务商则要求买家支付相应的金额,如果没有得到支付,则保理服务商有权要求原有卖家回购应收账款,支付贴现金额和相应的利息,有时为了保障资金的安全,降低坏账风险,保理服务商在合同中还会设立担保条款。

         实际上,保付代理业务是一种经济上的说法、一种金融产品或者服务的称谓,并不是一种法律概念。保付代理一词仅仅是商业模式的一种统筹概念,这种概念并不应该也不能作为框架或者说限制来束缚当事人的行动。变化的市场和变化的双方会产生不同的需求,例如在《保付代理通则》中将保理业务的标的应收账款项目限制在除信用证、见票即付和其他现款方式销售形成的应收账款的范围里,实际中则有众多的保付代理业务以商业承兑汇票为业务标的,可见保付代理的业务是在不断变化的,不能用定义或者所谓的概念框死。保理双方的法律权利、义务,保理合同的法律性质、效率不由保理业务的概念而确定,而应取决于业务活动中双方的法律关系。一味地强调保理的概念或者定义是舍本逐末的行为。就保理中所蕴涵的法律关系进行研究和定义,解决相应的问题,来实现法律上的统一才是正路。